CFPs and What Else?

Some might have noticed that the research group isn’t organizing many conferences at the moment – it’s because we’re all busy writing our thesises, books, articles, etc… But luckily the medieval gaming universe isn’t boring like us – there are many exciting CFP related to gaming topics in the wider sense of play inthe Middle Ages, and new play centred publication series, and job opportunities here at the German Historical Institute where a game related PhD project could very well fit in! So please have a look if anything’s up your alley:

  1. La Poésie en temps de guerre : représentations du conflit et construction de l’identité à la fin du Moyen Âge, organized by Daisy Delogu (University of Chicago) and Laëtitia Tabard (Le Mans Université); University of Chicago Center in Paris, March 29-30, 2019; Those interested in presenting their work are asked to provide a paper proposal of no more than 300 words by November 1 2018. More details BELOW.
  2. Theatre in Wartime. Actors, Authors, Audiences, 27-28 May, 2019, Ecoles de Saint-Cyr Coëtquidan (CREC Saint-Cyr) Université Rennes 2 (CELLAM, Tempora), Full call in english and French, Dealine 15 Nov 2018.
  3. Summerschool DHIP: Wahrnehmung und Darstellung von Grenzen und Grenzräumen in der Vormoderne (9.–18. Jahrhundert); 21.–24. Mai 2019 am DHIP, more info and CFP here.
  4. AUP has launched a new series called “Cultures of Play, 1300-1700”, and this is how they discribe it (text from their homepage: “Cultures of Play, 1300-1700 provides a forum for investigating the full scope of medieval and early modern play, from toys and games to dramatic performances, from etiquette manuals and literary texts to bulls and tractates, from jousting to duels, and from education to early scientific investigation. Inspired by the foundational work of Johan Huizinga as well as later contributions by Roger Caillois, Eugen Fink, and Bernard Suits, this series publishes monographs and essay collections that address the ludic aspects of premodern life. The accent of this series falls on cultural practices that have thus far eluded traditional disciplinary models. Our goal is to make legible modes of thought and action that until recently seemed untraceable, thereby shaping the growing scholarly discourses on playfulness both past and present.”
  5. The German Historical Institute seeks to fill two positions for early career researchers (in the course of a PhD project). The thematic focus is free as long as it fits into the research interests of the Institute – to which play and games in the Middle Ages totally does! The persons are required to work part-time in the redaction of the Institute. Here is the call in German (only).
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Out now: Educative Games and Ludic Knowledge II

We are delighted to announce the publication of the second volume of the proceedings of the 2015 conference “Jeux éducatifs et savoirs ludiques dans l’occident médiéval”, edited by Francesca Aceto and Vanina Kopp! Just as the first one, the review Ludica. Annali di storia e civiltà del gioco did an amazing job in creating a beautiful object, and our contributors gave all their best for making their articles an interesting read!

Here ‘s the summary of volume II, in Ludica 23 (2017):
Jeux éducatifs et savoirs ludiques dans l’Europe médiévale/Educative Games and Ludic Knowledge in Medieval Europe II
Francesca Aceto/Vanina Kopp: Jeu, pédagogie et performance dans les sociétés médiévales/Play, pedagogy and performance in medieval societies
Alessandra Rizzi: Educare col gioco/rieducare al gioco: predicatori e uomini di Chiesa fra medioevo ed età moderna
Marie Anne Polo de Beaulieu/Jacques Berlioz: Les prédicateurs connaissaient-ils la notion de jeux éducatifs ? Enquête dans quelques collections de récits exemplaires (XIIIe-XVe siècle)
Iolanda Ventura: Curiosità, insegnamento e piacere nelle enciclopedie del Tardo Medioevo: il caso del Responsorium curiosorum attribuito a Corrado di Halberstadt
Vanina Kopp: « Jeux et esbatemens aucunement plaisans pour avoir contenance et maniere de parler ». Les recueils de demandes d’amour comme manuels éducatifs
Darwin Smith: Aspects de l’écriture dramatique en France au XVe siècle : fil sonore, mime, polytopie et mass media

Just as a reminder, volume I in Ludica 21-22 (2015-2016) contained these articles:
Jeux éducatifs et savoirs ludiques dans l’Europe médiévale/Educative Games and Ludic Knowledge in Medieval Europe I
Francesca Aceto/Vanina Kopp: Entre didactique et ludique. Essais d’une approche historique/Teaching and Play. A historical approach
Noëlle-Laetitia Perret: La place du jeu dans l’éducation du prince d’après Gilles de Rome et son traducteur Guillaume (XIIIe-XIVe siècle)
Sophie Caflisch: Language Immersion through Movement Games and Play in Late Medieval Europe
Ilaria Taddei: Jouer dans la cité des humanistes. Les confréries de jeunesse à Florence au XVe siècle
Francesca Aceto: « Aguzzar l’ingegno dei giovani ». Jeux, mathématiques et violences symboliques au Quattrocento

Conference Report: Educational Games and Ludic Knowledge

Let’s finish the year 2017 with a look back and a look ahead at the same time. Early 2018 will see the publication of the second volume of the conference preceedings on “Educational games and ludic knowledge”, to be published as “Jeux éducatifs et savoirs ludiques dans l’Europe médiévale II” with Ludica. Annali di storia e civiltà del gioco, vol. 23 (2017) edited by Francesca Aceto and Vanina Kopp.

In the meanwhile, we haven’t had the opportunity to post a very thoughtful conference report written in French by Adrien Belgrano back when the conference happened in november 2015. So here it is – both a huge shout out to all who supported and participated in our endeavour to study medieval games cultures in the past year(s) as well as an outlook on hopefully exciting readings and events to come up next year(s)!

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Actes du colloque “Jeux éducatifs et savoirs ludiques”

La première partie des actes du colloque sur les Jeux éducatifs et savoirs ludiques dans l’Europe médiévale, qui s’était tenu les 23 et 24 novembre 2015 à l’Institut historique allemand, organisé en collaboration avec Francesca Aceto (EHESS) et dont voici un résumé ici ,a été publié par la maison d’édition Viella! Continuer la lecture de « Actes du colloque “Jeux éducatifs et savoirs ludiques” »

Vom Wolf, der Ziege und dem Kohl

Wer hat Lust auf ein paar mittelalterliche Logik-Rätsel? Vanina Kopp veröffentlichte in dem in Frankreich sehr beliebten und viel gelesenen Journal “L’Histoire”, Heft 433 vom März 2017 im “Atelier des chercheurs” einen Artikel über Jeux mathématiques à la cour de Charlemagne (S.  60-65).

Der Artikel beschreibt, wie ludische Elemente im Unterricht des frühmittelalterlichen Aachener Hof verwendet wurden – für mathematische Fragen wie den Propositiones ad acuendos juvenes, aber auch in lateinischen Dialogen wie der Disputatio Albino cum Pippini, und selbst mit der Antike entnommenen Spitznamen in Korrespondenzen und Streitgedichten.

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Tagungsbericht “Jeux éducatifs et savoirs ludiques dans l’Europe médiévale”

Filippo Calandri (2)
Filippo Calandri, Trattato di aritmetica, Ms. Ricc. 2669, col 117/118. Avec la permission de la Bibliothèque Riccardiana, Florence.

Der Bericht zur Tagung “Jeux éducatifs et savoir ludiques dans l’Europe médévale” ist nun in deutscher Sprache auf H-Soz-Kult zugänglich. Ein Tagungsbericht in Französisch soll in Kürze folgen.

Die Tagung wurde von Vanina Kopp (Deutsches Historisches Institut Paris) und Francesca Aceto (École des Hautes Études en Sciences Sociales) vom 23. bis 24. November 2015 am Deutschen Historischen Institut Paris veranstaltet und stellte die soziale und edukative Funktion von Spielen in der mittelalterlichen Gesellschaft heraus.

Die 11 Vorträge der Tagung, die einen großen Zeitraum der mittelalterlichen Epoche abdeckten (von der Karolingerzeit bis ins 16. Jahrhundert) und einen interdisziplinären Zugang zur Thematik präsentierten, diskutierten die verschiedenen Formen, Funktionen und Implikationen von Lehr- und Lernspielen im Mittelalter. Die Tagung wurde von einer Round-Table-Diskussion abgeschlossen, die die Perspektive über den mittelalterlichen Rahmen hinaus auf eine anthropologische Auseinandersetzung mit dem Themenkomplex lenkte.

Eine Veröffentlichung der Tagungsbeiträge wird angestrebt.

Den von Constanze Buyken und Guillaume Bureaux (Deutsches Historisches Institut Paris) verfassten Tagungsbericht gibt es hier im pdf-Format: Tagungsbericht Jeux éducatifs.

CFP: Games and Visual Culture in the Middle Ages

g24.025vContributions are sought for an interdisciplinary collection of essays to be edited by Elizabeth Lapina and Vanina Kopp. The volume will include articles dedicated to the study of representations of the act of playing games of the type that required no or little physical exertion, as well as of material artifacts related to games. It will cover a broad geographical and chronological range (from the Iberian Peninsula to the Middle East, from the 5th through the 15th centuries) as well as a variety of media and supports (manuscript illuminations,  mural paintings, sculpture, ivories, misericords, altarpieces, etc.).

The articles will display a wide spectrum of approaches to medieval games as reflected in visual and material culture: articles written by art historians, historians, scholars of literature and archaeologists are equally welcome. Gaming was a past-time that transcended many boundaries: women and men, the learned and the illiterate, children and adults, the clergy and the laity, the city and the court, the rich and the poor, Christians and non-Christians played games. The volume will address the questions of who played which games, when, where and why, as well as the means and ways of their representation. It will inquire to what extent games challenged social divisions and to what extent they reinforced them, and will attempt to understand the rules of visualizing this. It will also relate games to other activities, especially love/sex, violence, competition and leisure.

If you are interested in contributing to the volume, please send an abstract (200-300 words) to Elizabeth Lapina (lapina and Vanina Kopp (vkopp      before January 1st, 2017. Essays, of between 6,000 and 8,000 words, including notes, in     English, will be due before  January 1st, 2018.

Photo credit: New York, Pierpont Morgan Library, MS G.24, f. 25v (detail).

Colloque « Masculinité(s) – Féminité(s) au Moyen Âge », Institut historique allemand, Paris, 2-4 mars 2016

Penthésilée et ses armes au cygne blanc, Petit armorial équestre de la Toison d'or, BnF, Manuscrits occidentaux, Clairambault 1312, fol. 248.
Penthésilée et ses armes au cygne blanc, Petit armorial équestre de la Toison d’or, BnF, Manuscrits occidentaux, Clairambault 1312, fol. 248.

Du 2 au 4 mars 2016, l’Institut historique allemand à Paris accueille le colloque international “Masculinité(s) – Féminité(s) au Moyen Âge” (organisé par Constanze Buyken).

La rencontre a pour objet d’étudier ce que signifiait être masculin ou féminin dans les sociétés médiévales et comment le genre contribua à la structuration des configurations sociales. Le titre souhaite particulièrement encourager la discussion sur des altérités, ambiguïtés et possibilités de transgressions que peuvent exister et surgir dans ce modèle de genre binaire reposant sur des concepts hégémoniques de masculinité et de féminité.

Programme « Masculinité(s) – Féminité(s) au Moyen Âge ».


Pour tout renseignement complémentaire, merci de contacter Constanze Buyken ( Inscription :


“Masculinité(s) – Feminité(s) au Moyen Âge” / “Maskulinität(en) – Feminität(en) im Mittelalter”, 2-3 mars 2016 / 2.-3. März 2016

Christine de Pizan, La cité des dames, BnF Ms. Fr 607 f.2r.
Christine de Pizan, La cité des dames, BnF Ms. Fr 607 f.2r.

Dans les sociétés médiévales, le genre est un principe d’organisation sociale éminent qui structurait et rythmait la vie sociale. La façon dont les concepts de masculinité et de féminité sont construits et dont ils influençaient les réalités de vie des hommes et des femmes de leur temps, sont des mécanismes qui favorisaient une conception sociale reposant sur des structures binaires.L’atelier »Masculinités – féminités au Moyen Âge« (2 au 3 mars, l’Institut historique allemand Paris) cherche à encourager la discussion entre jeunes chercheurs/chercheuses et experts/expertes dans ce champ de recherche. Il aura pour objet d’étudier ce que signifiait être masculin ou féminin dans les sociétés médiévales et comment le genre contribua à la structuration des configurations sociales. Des facteurs et contextes temporels, spatiaux, culturels, sociaux, religieux etc. sont de grande importance pour cette question, d’où le choix délibéré d’une ouverture thématique de cet appel à contributions que vous trouverez ici: 16_03_02-Appel_Masculinités-Féminités.

Pour toute question, merci de contacter Constanze Buyken (

In den Gesellschaften des Mittelalters stellt Geschlecht ein eminentes Ordnungsprinzip dar, das soziale Verbindungen strukturierte und das gesellschaftliche Leben rhythmisierte. Dabei ist die Art und Weise, wie Männlichkeit und Weiblichkeit zu- und gegeneinander konstruiert wurden und die Lebenswirklichkeiten der Männer und Frauen ihrer Zeit beeinflussten, als Mechanismus zu begreifen, die Gesellschaft als ein auf binären Strukturen beruhendes Konzept zu denken.Der Workshop »Maskulinität(en) – Feminität(en) im Mittelalter« (2.-3. März 2016, Deutsches Historisches Institut Paris) will den Austausch zwischen dem wissenschaftlichen Nachwuchs und den Experten und Expertinnen auf diesem Feld anregen. Er hat zum Ziel, zu untersuchen, was männlich oder weiblich sein in mittelalterlichen Gesellschaften bedeutete und wie Geschlecht zur Strukturierung sozialer Konfigurationen beitrug. Zeitliche, räumliche, kulturelle, soziale, religiöse und viele weitere Faktoren und Kontexte sind hierbei von großer Bedeutung, weshalb der Call for Papers den thematischen Rahmen bewusst offen lassen will.
Den CFP finden sie hier: 16_03_02_CFP_Männlichkeiten-Weiblichkeiten.

Für Rückfragen steht Constanze Buyken ( zur Verfügung.


Akbari: How We Write. Thirteen Ways of Looking at a Blank Page

How-We-Write-cover-E-216x346Tous connaissent cette peur de la page blanche, ce désarroi face à la solitude des mots, la pression de produire des pages, la confrontation incessante à la rédaction de textes, articles, thèses. Cela est vrai pour doctorants novices autant que professeurs aguerris. Comme nous sommes un groupe de recherche et pile-poil dans la ligne de mire de cette problématique, il nous semble judicieux de signaler cet ouvrage anglophone, honnête sur le processus de création universitaire et ainsi déculpabilisant pour nous tous.

A l’origine, il y avait un post de blog d’un étudiant de Toronto (Collins), mettant en lumière ses stratégies de travail en groupe et individuelle pour surmonter la solitude de “graduate student” dans un département de langue immense, sans vrai structure ni aide “pratique”. Ce billet a ensuite incité deux professeurs d’études médiévales de l’université de Toronto, Alex Gillespie et Suzanne Akbari, a révéler sur le blog influent dans la blogosphère scientifique nord-américaine “In The Middle” sous le titre prémonitoire “Dysfunctional Academic Writing” leurs manières personnelles de rédiger. Ces articles provocants mettant en branle un échange incéssant dans la communauté scientifique d’outre-Atlantique, et l’idée de cette anthologie est née. Continuer la lecture de « Akbari: How We Write. Thirteen Ways of Looking at a Blank Page »

Patterson: Games and Gaming in Medieval Literature

Game and Gaming PattersonDiese wunderschöne Neuerscheinung aus Nordamerika unter der Herausgeberschaft von Serina Patterson (University of British Columbia, Kanada) von der Game Cultures Society beschäftigt sich mit Spielen als System in mittelalterlicher Literatur einerseits, und dem Spielen von Spielen als literarischem Prozess andererseits.

Fokussierend auf der Zeitspanne von 1250 bis 1550 diskutieren die zehn Artikel dieser Publikation eine weite Bandbreite mittelalterlicher Quellen von Latein, über Anglo-Normannisch und Kastilisch bis Böhmisch. Informativ sind daneben vor allem die Einführung der Herausgeberin Patterson und das Nachwort von McCormick zur theoretischen Einbettung von Spieltheorie und mittelalterlicher Sprach- und Literaturwissenschaft. Continuer la lecture de « Patterson: Games and Gaming in Medieval Literature »

Sommeruniversität “Spiele und Machtspiele in der Vormoderne”

Spiele und Machtspiele Poster_BildMit der Veröffentlichung des Tagungsberichts sei noch einmal an die diesjährige deutsch-französische Sommeruniversität am Deutschen Historischen Institut Paris (23.-26. Juni 2015) erinnert. Unter dem epochenübergreifenden Thema “Spiele und Machtspiele in der Vormoderne” standen politische und soziale Aspekte von Geselligkeit sowie begleitende machtpolitische Prozesse in höfischen Gesellschaften im Zentrum der Diskussionen.

Kurze Vorstellungen der Teilnehmerinnen und Teilnehmer, Zusammenfassungen der präsentierten Themen sowie das Programm der Sommeruniversität sind auf dem Blog Jeux et Enjeux zu finden, der bereits an anderer Stelle von Vanina Kopp vorgestellt wurde.

Die Forschungsgruppe zur Performanz von Spielen und Wettkämpfen in der mittelalterlchen Soziabilität war selbst aktiv an der Sommeruniversität beteiligt: Vanina Kopp als Organisatorin und Constanze Buyken und Guillaume Bureaux mit der Präsentation ihrer aktuellen Forschungsergebnisse (Constanze Buyken: “Performing gender. Spiele und Machtspiele zwischen Männlichkeit und Weiblichkeit im spätmittelalterlichen Turnier“, Guillaume Bureaux: “Jeux et enjeux vestimentaires au sein des pas d’armes. Le costume dans le jeu des rivalités chevaleresques entre Anjou et Bourgogne (1443-1450)“).

Den Tagungsbericht von Christian Gründig (Technische Universität Dresden) und Hannah Weinrich (Philipps-Universität Marburg) gibt es hier im pdf-Format: Spiele und Machtspiele Tagungsbericht.

Game Cultures Society

Launch der neuen Homepage der Kolleginnen und Kollegen von der Game Cultures Society aus Nordamerika!

Von Mediävistinnen und Mediävisten 2004 gegründet bietet die Game Cultures Society ein Forum für den Austausch von Informationen über mittelalterliche Spiele und Spielkultur. Bereits mit Sektionen und Vorträgen in persoam stark vertreten auf Konferenzen (beispielsweise dem International Congress on Medieval Studies in Kalamazoo), bietet die Homepage der Game Cultures Society nun auch eine Bibliographie (via Zotero) und weiterführende Informationen zu mittelalterlichen Spielen an und ruft damit zur kollaborativen Zusammenarbeit auf.

Gerne und thank you!

Bild: Screenshot der Homepage.

Carnet de recherches “Jeux et enjeux de pouvoir à l’époque prémoderne”

Ce carnet de recherches accompagne l’université d’été “Jeux et enjeux de pouvoir à l’époque prémoderne” à l’Institut historique allemand à Paris du 23 au 26 juin 2015. Elle a lieu en coopération entre l’IHA, l’Université Paris-Sorbonne, Cour de et la Ludwigs-Maximilians-Universität de Munich.

Le groupe de recherches sur les jeux et compétitions dans la sociabilité médiévale y participe activement en co-organisant l’événement (Vanina Kopp) et en présentant leur recherches en cours (Constanze Buyken et Guillaume Bureaux).

Jeux et enjeux  Carnet de recherches de l'université d'été pour jeunes chercheursAppliquant une approche transpériodique, l’université d’été de l’Institut historique allemand abordera dans cette année le sujet « jeux et enjeux de pouvoir à l’époque prémoderne ». Au coeur de cet atelier se retrouvent tous les aspects de sociabilité dans les sociétés de cour prémodernes européennes ainsi que les processus des pouvoirs politiques qui y sont liés de manière implicite. Ils seront discutés par des jeunes chercheurs et chercheuses au niveau doctorat et post-doc ainsi qu’aux étudiant.e.s en fin de master.

Ce blog réunira les résumés et les curriculum vitae des conférencières et conférenciers sur ce blog. Dans le prolongement de l’atelier pourront ici figurer des brèves ou des posts en relation avec l’atelier. De plus, ce carnet de recherche servira à faciliter une recherche historique allant au-delà des limites disciplinaires, nationales et chronologiques.

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